[fyeg_gen-l] Fw: more on Belgian police raids GMOs Related

Ewoud Roes ewoudroes at yahoo.ca
Thu Feb 13 11:53:18 CET 2003

Well, it seems the word has spread already. Jong Agalev is also infuriated at what seems indeed to be a politically motivated police action. To be continued...
Those who want more details on this can always contact me personally (off list).
 enquiries at younggreens.org.uk wrote:Got this today on the Belgian Police raids. I would have sent it out Earlier,
but it wasn't sent to me till transleted from the French you will find below.

Marcus Petz
------- Weitergeleitete Nachricht / Forwarded message -------
Von: "Kate O'Connell" 
Betreff: Fw: more on Belgian police raids

----- Original Message -----
From: "GM WATCH" 
Subject: GMW: more on Belgian police raids

> NGIN - GM WATCH daily: http://www.ngin.org.uk
> ---
> One of our subscribers has very kindly sent us a translation of the
> press release on the recent Belgian police raids.
> ---
> Searches of opponents of GMOs in Belgium: judicial enquiry or political
> punch below-the-belt?
> CAGE (the Collective for GenEthics Action) deplores the searches of
> which one of our Liège members was a victim on the morning of Thursday,
> 6 February 2003. During the search, documents on the dissemination of
> GMOs into he environment and food supply in Belgium, as well as
> computers, were seized by the Gent federal police. The officers present
> did not give any details as to the reasons justifying such a method or
> on their choice of home searched, which was that of someone who has
> worked openly for several years on dossiers connected to genetics in
> Belgium. Instead they simply linked this violation of a person's home to
> an enquiry into several incidents involving the tearing up of transgenic
> plots which have taken place since 23 May 2001.
> We have also learnt today from the press that searches have also been
> conducted in Flanders at the headquarters of the environmental
> associations Velt and JNM (Youth Federation for Nature Study and
> Environmental Protection), as well as at the general office of the
> Ministry of the Environment, where all documents relating to the
> cultivation of GMOs in Belgium, again with no explanation. Also in the
> press it is now rumoured that there are "suspicions" of "active
> implication" of various employees of the Ministry of the Environment in
> the tearing up of the manipulated plants.
> If the state of law rests in principle on the separation of powers and
> the independence of the judiciary from the executive, these coincidences
> and insinuations are here too well constructed and diffused in the
> public space for it to be possible to see this as a "dispassionate
> enquiry into judicial truth."
> These searches were enacted almost two years after the first events to
> which they are supposedly designed to clarify. On the other hand, they
> have struck at the very moment that the pro-GMO interests in Belgium
> have experienced an unprecedented setback, notably expressed in the
> number of experimental releases of transgenic plants on our territory,
> from 144 in 2000 to just one for the year 2003! The multinational
> Bayer-Aventis, for example, has ended all its contaminations in the
> field this year, in order to concentrate on the possible
> commercialisation on the European scale of the notorious rapeseed
> Terminator (MS8/RF3)
> This revese suffered by the transgenic industry in our country is due to
> the coming together of growing vigilance and the efforts of those who
> have been targetted: citizens' groups such as CAGE on the one hand, the
> offices of the Agalev (translator's note: i.e. Flemish Green Party)
> ministers Magda Alvoet and Jeff Tavernier on the other - the groups are
> those with which the Ministry has worked for two years on the
> establishment of accessible information regarding the contaminated areas
> and of intelligent decision-making procedures, including a
> socio-economic evaluation of the impact of genetic manipulation on
> agriculture. It is this project of Agalev and ECOLO (translator's
> note: i.e. French-speaking Belgian Green Party) hope to defend before
> Parliament in teh coming weeks, in the course of the transposition into
> Belgian law of the EU directive 2001/18 on the experimental release of
> GMOs (Translator's note: Actually, 2001/18 covers all deliberate release
> of GMOs, including for commercial cultivation).
> This is the plan which those who serve the transgenic interest, at the
> heart of the VLD (right wing Liberals), MR (centre-right) and PS (social
> democrats), blocked on 20th December at the Council of Ministers (i.e.
> the Cabinet). They mean today to inflict their arrogance on those who do
> not resign themselves to the prospect of a genetically reconstituted
> world, one where a few hundred jobs in transgenic research replace those
> of thousands of farmers and farmworkers here in our part of the world
> and of the millions of small farmers in the South.
> Everything appears well set for throwing their adversaries into
> discredit, including a conspiracy theory, talk of "leaks" of the
> location of transgenic sites, leaks coming from the employees of Jeff
> Tavernier. However, anyone who has taken an interest in the GMO question
> in Belgium knows that the local authorities where GMOs have been
> officially released have been informed of this, since 2000, in the
> public information bulletins on the website of the Biosecurity and
> Biotechnology Service of the Ministry of the Environment!
> (http://biosafety.ihe.be) This year the location and precise plan of
> manipulated apple trees at Rillaar (Aarschot) and elsewhere is moreover
> accessible through the site of the Joint Research Centre of the European
> Commission (http://www.jrc.org)
> Here we have another example of what is at stake in this assault carried
> out by the distortion of justice: preventing the maintenance of a supply
> of information to the citizens sufficient for a real debate each time
> that a new cultivation of manipulated plants is projected. It makes us
> believe that to implicate oneself in the resistance to GMOs requires
> acting clandestinely or playing at "double agents".
> This spectacle is not worthy of the democracy which the Belgian
> authorities claim to be defending.
> In addition, deprived of our files and computers, CAGE is prevented from
> functioning. The person searched was preparing for the trial which
> begins on 10 March at Namur and in the context of which 13 Belgian,
> French and Luxembourgeois citizens are arraigned for the public tearing
> up of GMOs at Monsanto on 7 May 2000.
> CAGE has begun the procedures for recovery of the material necessary to
> our functioning.
> For all information and messages of support, you can contact the person
> who was searched at sdenys at ulb.ac.be
> ---
> Perquisitions contre les opposants aux OGM en Belgique : enquête
> judiciaire ou coup bas politique ?
> Communiqué de presse
> Bruxelles, le 7 février 2003
> Le CAGE (Collectif d'Action GénEthique) déplore les perquisitions dont a
> été victime l'un de ses membres à Liège et à Bruxelles ce jeudi 6
> février 2003 au matin.
> Lors de cette perquisition, des documents sur les disséminations d'OGM
> dans l'environnement et l'alimentation en Belgique et des ordinateurs
> ont été emmenés par la police fédérale de Gand. Les agents présents sur
> place n'ont fourni aucune précision sur les motifs qui auraient justifié
> une telle méthode et sur le choix du domicile perquisitionné, celui d'un
> acteur travaillant ouvertement depuis plusieurs années sur les dossiers
> liés au génie génétique en Belgique. Ils se sont contenté de relier
> cette violation de domicile à une enquête sur plusieurs arrachages de
> parcelles transgéniques ayant eu lieu depuis... le 23 mai 2001.
> Nous apprenons aujourd'hui par la presse que des perquisitions ont
> également été opérées en Flandre au siège des associations
> environnementales Velt et JNM (Jeugdbond voor Natuurstudie en
> Milieubescherming), ainsi qu'au cabinet du Ministère de l'Environnement,
> où la saisie de tous les documents se rapportant à la culture en
> Belgique d'organismes génétiquement manipulés n'a là aussi été
> accompagnée d'aucune motivation verbale. C'est également dans la presse
> que s'étalent maintenant des "soupçons" sur "l'implication active" de
> collaborateurs du ministre de l'Environnement dans des arrachages de
> plantes manipulées.
> Si l'Etat de droit consacre en principe la séparation des pouvoirs et
> l'indépendance du judiciaire envers l'exécutif, les coïncidences et les
> insinuations sont ici trop bien agencées et distillées dans l'espace
> public pour qu'il soit possible d'y voir la seule "recherche sereine de
> la vérité judiciaire".
> Ces perquisitions sont réalisées près de deux ans après les premiers
> événements qu'elles prétendent éclairer. Par contre, elles frappent au
> moment même où la progression des intérêts pro-OGM en Belgique connaît
> un coup d'arrêt sans précédent, ce que traduit notamment le passage du
> nombre de disséminations expérimentales de plantes transgéniques sur
> notre territoire de 144 en l'an 2000 à... une seule pour l'année 2003 !
> La multinationale Bayer-Aventis, par exemple, a interrompu toutes ses
> contaminations en champs cette année, pour se concentrer sur la
> possibilité de commercialiser à l'échelle européenne son fameux colza
> Terminator (MS8/RF3).
> Ce revers subi par l'industrie du transgénique dans notre pays est dû à
> la conjugaison de la vigilance et des efforts de ceux qui sont ici
> montrés du doigt : des associations de citoyens tel le CAGE d'un côté,
> le cabinet des ministres Agalev de l'Environnement, Magda Alvoet puis
> Jeff Tavernier, de l'autre. Autant les associations que le Ministère
> oeuvrent depuis deux ans à l'instauration d'une information transparente
> des populations contaminées et de procédures de décision intelligentes,
> incluant une évaluation socio-économique de l'impact des manipulations
> génétiques dans l'agriculture. C'est ce projet que Agalev et ECOLO
> souhaitent défendre au Parlement dans les semaines qui viennent, à
> travers la transposition en Belgique de la directive européenne 2001/18
> sur les expérimentations d'OGM.
> C'est ce projet que les serviteurs des intérêts transgéniques, au sein
> du VLD, du MR et du PS, ont bloqué le 20 décembre dernier au Conseil des
> ministres. Ils entendent aujourd'hui faire payer leur arrogance à celles
> et ceux qui ne se résignent pas à la perspective d'un monde recomposé
> génétiquement, où quelques centaines d'emplois de chercheurs
> transgénistes remplacent des milliers d'agriculteurs chez nous et des
> dizaines de milliers de petits paysans dans le Sud.
> Tout semble bon pour parvenir à jeter le discrédit sur leurs
> adversaires, y compris une théorie du complot, l'évocation de "fuites"
> sur la localisation des parcelles transgéniques, fuites venant de
> collaborateurs ministériels de Jeff Tavernier. Or, quiconque s'intéresse
> un minimum à la question des OGM en Belgique, sait que les communes de
> disséminations officielles d'OGM sont renseignées depuis 2000 dans les
> fiches d'information du public sur le site du Service de Biosécurité et
> de Biotechnologie dépendant du Ministère de l'Environnement !
> (http://biosafety.ihe.be). Pour cette année, la localisation et le plan
> précis des pommiers manipulés à Rillaar (Aarschot) est d'ailleurs
> accessible sur le site du Joint Research Centre de la Commission
> Européenne (http://www.jrc.org/)...
> Voilà aussi l'un des enjeux de l'assaut porté par le biais de la Justice
> : empêcher le maintien d'une information aux citoyens suffisante pour
> qu'un véritable débat naisse chaque fois qu'une culture de végétaux
> manipulés est entreprise. Au besoin, en faisant croire que s'impliquer
> dans la résistance aux OGM exige de verser dans la clandestinité ou de
> jouer aux "agents doubles".
> Ce spectacle n'est pas digne de la démocratie que les autorités belges
> affirment défendre.
> En outre, privé de ses dossiers et ordinateurs, le CAGE se voit empêché
> de fonctionner. De même que la personne perquisitionnée de se préparer
> pour le procès qui commence ce 10 mars à Namur et dans le cadre duquel
> 13 citoyens belges, français et luxembourgeois comparaîtront pour un
> arrachage public de cultures OGM chez Monsanto, le 7 mai 2000.
> Le CAGE entame dès lors les procédures lui permettant par toutes voies
> de droit d'obtenir la restitution du matériel nécessaire à son
> Pour toutes infos ou marques de soutien, vous pouvez joindre la personne
> perquisitionnée au sdenys at ulb.ac.be
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